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Les droits du Seigneur des Anneaux et du Hobbit sont à vendre

Mise en ligne le mardi 15 février 2022 à 09:35 Par Pure Game Media
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Un nouveau rapport confirme que les droits des films et des jeux du Seigneur des Anneaux et du Hobbit sont à vendre, ce qui ouvre la voie à une multitude de nouvelles adaptations basées sur les romans légendaires de J.R.R. Tolkien.

Thumbnail Les droits du Seigneur des Anneaux et du Hobbit sont à vendre

Alors que les droits de jeu et les droits cinématographiques du Seigneur des Anneaux et du Hobbit sont en vente (via Variety) auprès du détenteur actuel de la licence, Saul Zaentz Co, les différentes entités de Tolkien et leurs droits devraient coûter au moins 2 milliards de dollars.

Zaentz Co. a fait appel à ACF Investment Bank pour gérer l'ensemble du processus de vente et d'achat, qui s'est déroulé cette semaine alors que les banquiers ont fait le tour des différents magnats et studios d'Hollywood. Comme on pouvait s'y attendre, Amazon est l'un des principaux candidats à l'acquisition du reste des droits sur l'œuvre de Tolkien, puisqu'il produit la très coûteuse série préquelle, Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux du Pouvoir.

De ce fait, alors que la nouvelle série d'Amazon diffuse les premières photos et bientôt la bande-annonce de The Lord of the Rings : The Rings of Power avant sa première en septembre, le moment de la mise en vente des droits n'est pas fortuit : Saul Zaentz Co. espère profiter du buzz suscité par la nouvelle série d'Amazon pour rendre la vente encore plus lucrative.

Bien que la société Zaentz Co. détienne les droits sur les films, les jeux vidéo, les produits dérivés, les événements en direct et même les parcs à thème du Seigneur des anneaux et du Hobbit, elle disposait également de droits d'adaptation limités, que la succession de Tolkien décide ou non de faire des films ou d'autres adaptations des annexes. Il s'agit bien sûr des deux compilations des écrits de Tolkien relatés et publiés après sa mort en 1973 sous le titre The Silmarillion et The Unfinished Tales of Numenor and Middle-Earth.

Comme pour toutes les lois sur les droits d'auteur et les marques commerciales, rien n'est clair et, en général, celui qui a le plus d'argent a tendance à gagner. Ainsi, alors que Warner Bros. avait les droits sur les adaptations cinématographiques du Seigneur des Anneaux et du Hobbit par l'intermédiaire de New Line Cinema, qui a réalisé l'incroyable trilogie du Seigneur des Anneaux par l'intermédiaire du réalisateur Peter Jackson et la trilogie du Hobbit, de moindre qualité mais néanmoins agréable. Zaentz Co. a conservé la propriété des biens.

Bien que la Warner Bros. soit prête à produire le film d'animation Le Seigneur des Anneaux : The War of the Rohirrim, les juristes affirment que les droits sont en grande partie revenus à Zaentz Co. l'année dernière. Cette situation relève principalement du concept d'utilisation active du droit d'auteur ou des marques, selon lequel moins vous utilisez ou défendez votre propriété, moins vous avez d'emprise juridique sur elle. En comparaison avec la nouvelle série d'Amazon, Warner Bros. n'a pas produit suffisamment de LOTR ou de contenu connexe.

Saul Zaentz était un investisseur dans la musique qui a bâti sa fortune sur le succès du légendaire groupe de rock Creedence Clearwater Revival, avant de se lancer dans la production de films hollywoodiens. Il a acquis les droits de diverses entités de Tolkien en 1976, et l'une de ces propriétés comprenait les droits d'une série télévisée de plus de huit épisodes. C'est exactement cette faille juridique qui a permis à la succession de Tolkien de conclure un accord direct avec Amazon (la série ne compte que 8 épisodes), snobant ainsi les gens de Zaentz Co, comme Saul est décédé en 2017.

Source-traduction : Eurogamer.net