L'UE s'opposerait à l'achat d'Activision Blizzard par Microsoft

Mise en ligne le mardi 17 janvier 2023 à 10:26 Par Sansa
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La branche exécutive de l'Union européenne est susceptible de s'opposer au projet d'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft, selon un nouveau rapport. La Commission européenne a commencé à enquêter sur l'accord de 68 milliards de dollars début novembre, mais n'a pas encore publié ses conclusions préliminaires.

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Le projet de rachat d'Activision Blizzard par Microsoft fait déjà face à une opposition réglementaire dans son pays d'origine, où la Federal Trade Commission des États-Unis a intenté une action en justice pour bloquer la fusion pour des motifs antitrust en décembre. Le conseiller juridique du géant de la technologie a rapidement publié une réponse de 37 pages affirmant que le procès de la FTC violait les protections constitutionnelles de l'entreprise, y compris son droit à une procédure régulière garanti par le cinquième amendement.

Et alors que l'UE a contredit une affirmation clé de la FTC concernant l'acquisition d'Activision Blizzard avant même que Microsoft ne réponde officiellement à cette action en justice, la Commission européenne devrait désormais également contester la fusion, rapporte Reuters, citant des sources proches de Bruxelles. À savoir, l'organisme antitrust de la CE serait en train de préparer une communication des griefs exposant ses préoccupations concernant l'accord proposé. Le régulateur devrait présenter ses conclusions à Microsoft et au public dans les semaines à venir, selon le même rapport. Bien que le calendrier exact de sa réponse administrative reste incertain, le chien de garde s'est précédemment engagé à conclure son enquête initiale sur l'accord d'ici le 11 avril.

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Une déclaration d'objections représente une correspondance informative non contraignante dans le cadre du processus d'examen antitrust de la CE. C'est un moyen pour les régulateurs européens d'exprimer leurs préoccupations concernant un accord particulier sans s'engager dans une action en justice, ce qui laisse aux parties examinées suffisamment de temps pour offrir des concessions et éviter complètement une contestation antitrust officielle. Selon un rapport précédent, Microsoft préparait déjà un paquet de concessions européennes en novembre, mais la Commission semble peu disposée à discuter des mesures antitrust avant d'exposer publiquement ses préoccupations concernant la fusion.

Dans le grand schéma des choses, Microsoft s'attend toujours à finaliser l'acquisition d'Activision Blizzard à la mi-2023 et l'a déclaré à plusieurs reprises. Son projet de fusion a déjà obtenu des approbations au Brésil, au Chili, en Arabie saoudite et en Serbie. Et indépendamment de cette nouvelle déclaration d'objections de la branche exécutive de l'UE, le procès de la FTC reste le plus grand obstacle réglementaire que Microsoft devra surmonter pour achever son rachat du géant du jeu basé à Santa Monica, en Californie.

Outre l'UE, l'acquisition est actuellement également examinée par l'Autorité britannique de la concurrence et des marchés. La CMA devrait fournir à Microsoft ses conclusions préliminaires à la mi-février.

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